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Un cuarto oscuro en un armario

La fotografía de película está viviendo un renacimiento. Pero en una casa pequeña, montar un laboratorio es todo un reto. Las ampliadoras y los depósitos ocupan espacio. La buena noticia es que se pueden guardar o utilizar en un armario.

Instalar un cuarto oscuro en casa es el sueño de todo aficionado a la fotografía con película. Pero el principal obstáculo es la falta de espacio. Pero el coste de los equipos sigue siendo asequible. Desde los primeros tiempos de la fotografía de película, los fotógrafos que no podían permitirse el lujo de un emplazamiento permanente han encontrado todo tipo de lugares y recovecos: retretes, baños, cocinas, sótanos y desvanes.

El libro The Darkroom Handbook (Focal Press, 1997) muestra todo tipo de trucos para instalar un cuarto oscuro en lugares en los que no pensarías a primera vista. En concreto, ¿por qué no utilizar un armario?

Manual del cuarto oscuro

The Darkroom Handbook, Focal Press, 1997
Joe DeMaio, Robin Worth, Dennis Curtin

Un libro lleno de ideas para montar tu cuarto oscuro en cualquier habitación de tu casa. Profusamente ilustrado, puede consultarse en archive.org (teclee darkroom handbook). Revela los cuartos oscuros de fotógrafos de renombre como Harry Callahan, Aaron Siskind, Berenice Abbott y W. Eugene Smith.

Mini espacio

Un armario con puertas correderas es un buen candidato, aunque sea estrecho. Tiene 46 cm de profundidad con las puertas cerradas. Anchura: 106 cm. Altura disponible: 165 cm. La ubicación ideal del armario es en una habitación en la que no puedan entrar ni la luz del día ni la luz eléctrica de otras habitaciones. Si el armario está en una habitación con ventana, debe ser hermético a la luz. Una tela negra o una lámina de plástico negra y cinta adhesiva son suficientes.

La profundidad del armario determina el tamaño de la ampliadora, especialmente el tamaño de su tablero. Aquí, el Leitz Focomat IC debe instalarse lateralmente. Un Leitz Valoy podía montarse desde la parte delantera gracias a su corta tabla.

La ampliadora, el aparato más grande

La herramienta más engorrosa es la ampliadora. Su tabla suele medir más de 50 cm, como los modelos Kaiser(https://kaiser-fototechnik.de/en/produkte/index.php?s=1342). Una Leitz Focomat IC, diseñada para el formato de 35 mm, tiene 55 cm de profundidad pero 40 cm de ancho. De lado, cabe sin complicar demasiado la impresión (y eso es bueno para los negativos en orientación vertical). Dado que las columnas de las ampliadoras son siempre desmontables, se puede concebir un tablero a medida adaptado al espacio disponible. Una Leitz Valoy, también fabricada para el formato de 35 mm, que fue muy popular entre W. Eugene Smith en su día, tiene una base de 39 x 45 cm. Para tamaños de película de hasta 4×5, la Intrepid(https://intrepidcamera.co.uk/collections/darkroom) es compacta y puede atornillarse a cualquier tipo de columna, que a su vez puede montarse en un tablero de tamaño personalizado.

Accesorios de la ampliadora

El caballete debe adaptarse al espacio disponible. Tog, LPL – hay muchos modelos de segunda mano disponibles con dos cuchillas. Kaiser ofrece un nuevo modelo de 24 x 30 cm(https://kaiser-fototechnik.de). Del mismo modo, las dimensiones de un marco de impresión por contacto Paterson son adecuadas(https://patersonphotographic.com/product-category/darkroom-equipment/). El temporizador está montado en la pared, idealmente con un pedal. Un enfocador de grano completa el conjunto. Como la ampliadora está cerca de la pared, la superficie blanca refleja la luz que se filtra de la ampliadora. Pintar las paredes de negro o pegar papel elimina el problema.

Documento Kaiser

Temporizador de laboratorio

Mediante una aplicación como Darkroom Clock (iPhone) o Darkroom Lab Timer (iPhone y Android), se puede utilizar un smartphone como temporizador con una luz roja de seguridad.

Luz roja y cajas de papel

Montada bajo el estante superior, la luz de seguridad LED de Heiland(https://heilandelectronic.de/led_darkroom_light) puede conmutarse de luz roja a luz blanca de 5000K. Debajo de la ampliadora, una caja de plástico negro o ABS para papel fotográfico, como Papersafe Doran o Arkay, facilita la recogida del papel: las hojas se guardan en esta caja sin la protección del envoltorio de plástico negro del embalaje original. El estante inferior contiene tubos de ensayo, productos químicos y equipos de procesamiento de películas. Revelar la película es más fácil en un cuarto de baño porque se puede cargar en un carrete con una bolsa cambiadora.

Caja estanca Paper Safe para guardar papel fotográfico listo para su exposición.
Todo lo que pueda permanecer húmedo se guarda debajo de las cajas de papel: tubos de ensayo, el tanque de revelado de películas, productos químicos, etc. Si caen gotas de agua en el nivel inferior, el papel no se estropeará.

Organizar las bandejas

Si no dispone de una superficie de trabajo en la que colocar horizontalmente las cuatro bandejas de revelado, baño de paro, fijador y aclarado, puede colocarlas verticalmente. El revelador se coloca en un estante a 120-130 cm del suelo. Hay un espacio de 15-20 cm entre las bandejas inferiores, y la profundidad de las bandejas está escalonada (la bandeja de revelado es la más alejada, la bandeja de aclarado está más cerca de ti) para que la impresión se pueda mover fácilmente del revelador al baño de paro y luego a las otras bandejas. El lavado se realiza en el cuarto de baño. Sólo se tardan unos minutos en lavar los papeles RC. El secado se realiza tendiendo un tendedero y colgando las impresiones en él con pinzas.

El orden de las bandejas es importante para evitar la contaminación de los baños. El revelador se coloca sobre el baño de paro. Un espacio de 15 a 20 cm entre las baldas facilita la introducción del papel en la bandeja inferior.

Debajo del baño de parada está el fijador. Más abajo, una bandeja de aclarado intermedia precede al lavado. Un desplazamiento gradual entre las bandejas superior e inferior permite que caigan gotas de producto en la bandeja inferior a medida que la impresión pasa de un baño a otro.

A menos que se instale un pequeño lavabo en el armario, la solución más sencilla para lavar las huellas es utilizar el cuarto de baño o la cocina. Lavar los papeles RC sólo lleva unos minutos.

Procesador de papel que ahorra espacio

Novadarkroom solía fabricar procesadoras verticales con tres o cuatro compartimentos para productos químicos. Ocupan muy poco espacio en una superficie de trabajo. Se pueden encontrar de segunda mano. Se están sustituyendo por sistemas Optima Darkroom(www.optimadarkroom.com).

Aquí tiene algunas direcciones donde puede encontrar material de laboratorio:

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