Portrait de Frederick Baldwin © Wendy Watriss

Spéos a eu la tristesse d’apprendre le décès de Frederick Baldwin survenu le 15 décembre 2021, à l’âge de 92 ans. Né en 1929, Fred Baldwin était photographe, écrivain et cofondateur de FotoFest, festival international phare de photographie se déroulant à Houston au Texas. Un événement sera organisé à sa mémoire en février 2022 à la Menil Collection.

Toutes nos pensées vont à son épouse et plus proche collaboratrice, Wendy Watriss, photographe et co-fondatrice de FotoFest, ainsi qu’à sa famille.

FotoFest

FotoFest est l’un des plus importants festivals de photographie dans le monde. Créé en 1983, ce festival se déroule tous les deux ans à Houston, au Texas. C’est à FotoFest qu’est née, en 1986, l’idée de mettre en relation professionnels et artistes, avec présentation des portfolios.

FotoFest et Spéos : un partenariat de longue date

Spéos rencontre FotoFest pour la première fois en 1993 à l’occasion de l’événement Montage 93 (organisé par Nathan Lyon) où Pierre-Yves Mahé organise une transmission d’image entre les États-Unis et la France intitulée « Take a seat, take a mouse and speak with Paris ! ». Une innovation majeure à cette époque.

Lors des deux sessions suivantes de FotoFest, Spéos créé des ateliers pour FotoFest au sein de RICE University.

FotoFest vient en France pour la première fois lors de l’édition Paris Photo qui se déroule du 15 au 17 novembre 2010. Le festival est alors accueilli par Spéos dans ses locaux et le sera pour les éditions suivantes, jusqu’en 2013.

> Voir le film de l’édition 2010 de FotoFest à Spéos
> Voir le film de l’édition 2011 de FotoFest à Spéos
> Voir le film de l’édition 2012 de FotoFest à Spéos

FotoFest à l’origine de l’aventure de la maison Nicéphore Niépce

Lors de l’événement Montage 93, Frederick Baldwin recevait la première photo du monde (normalement conservée à Austin, Texas, et intitulée « Point de vue du Gras ») réalisée par l’inventeur de la photographie Nicéphore Niépce. Il entrevoit à ce moment la possibilité de connecter le musée Niépce de Châlons-sur-Saône en France et Houston où a lieu FotoFest. L’année suivante, en 1994, Spéos est invitée à Houston pour connecter le musée Niépce de Châlon avec Houston.

C’est au moment où Pierre-Yves Mahé tient cette première photo du monde dans ses mains que lui vient l’envie de découvrir le lieu où cette photo a été faite. De cette envie la création de la Maison Nicéphore Niépce, inaugurée en 2002 à Saint-Loup-de-Varennes. C’est donc à FotoFest qu’est née l’idée de ce projet !

Spéos, et en particulier Pierre-Yves Mahé, remercient Frederick Baldwin pour sa confiance, son amitié et sa collaboration.

En savoir plus

> Lire l’article du New York Times “Frederick Baldwin, Whose Photography Told Stories, Dies at 92”

Fred Baldwin, président de FotoFest et Pierre-Yves Mahé, directeur de Spéos, étaient les invités d’honneur du New Foto Award 2013 (le plus grand concours photo de Chine) qui s’est tenu à Changzhou, Jiangsu, en Chine. Ils ont été invités à participer en tant que membres du jury par le photographe et curateur chinois Gao Lei (Spéos Alumni 2002).